O maior site de impacto de um asteróide do mundo poderia ser na Austrália


 

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Nosso sistema solar está longe de ser vazio. Um asteróide desonestos ou cometa pode ter sido responsável pela maior site de impacto ainda descoberto em Warburton na Austrália Central.
Crédito: NASA Goddard Space Flight Center, CC BY-AS

 

Não muito tempo atrás, impactos de asteróides não foram considerados como um fator significativo na evolução da Terra. Seguindo o Bombardeio Pesado Tardio, que esmurrou interior do sistema solar ao redor de 3.800 a 3.900 milhões de anos atrás, impactos de asteróides foram geralmente consideradas como eventos menores.

Tudo isso mudou no final de 1970, quando Walter e Louis Alvarez descobriu a 65 milhões de anos de idade, KT (limite Cretáceo-Terciário) evento de impacto de asteróides. Isto é conhecido agora para ser ligado à extinção dos dinossauros, entre muitas outras espécies Assim interesse na pesquisa de impacto extra-terrestre -. Uma disciplina ponte astronomia e geologia – dispararam quando o espectro de dinossauros escapar das chamas inflamou-impacto de um asteróide foi transformado de ficção científica para a realidade da ciência.

Atenção agora foi atraído para as nossas próprias costas com a descoberta de novas estruturas de impacto, incluindo dois grandes impactos de asteróides enterrado mais de dois quilômetros abaixo da superfície, no nordeste da Austrália do Sul. Se a prova preliminar é qualquer coisa ir perto, estas poderiam representar a maiores sites de impacto sobre o planeta. Só podemos imaginar o evento catastrófico que pode ter causado a eles, bem como as consequências que teve para a vida na Terra na época.

Chuva pesada

 A estrutura impressionante impacto Gosses Bluff no
Território do Norte, que é datas a 142 milhões anos de idade.
Autor fornecida

Até à data, os investigadores identificaram mais de 172 crateras de meteoritos e estruturas de impacto de asteróides ao redor do mundo, mostrando que o nosso planeta nunca foi poupado de bombardeio por asteróides. A maioria dos asteróides responsáveis ​​por estes impactos ter se originado a partir do cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter e da maioria dos cometas se originou a partir da nuvem Oort à margem do sistema solar. Aqui na Austrália, somos abençoados com uma paisagem verdadeiramente antiga, alguns de que é até 3,7 bilhões de anos e contém minerais até 4,4 bilhões de anos. 

 

Temos também o mais alto grau de estabilidade geológica, ou seja, muitas das estruturas de impacto foram preservadas ao longo dos tempos. Até o momento, um total de 33 crateras de impacto e 27 estruturas de impacto prováveis-to-provavelmente foram encontrados na Austrália, que vão desde pequeno aglomerados de crateras como Henbury, Território do Norte, para estruturas de impacto grandes como Acraman no sul da Austrália e Woodleigh na Austrália Ocidental. 

 

Algumas delas são bem expostos, como Gosses Bluff, Território do Norte, Spider na Kimberley e Lawn Hill, em Queensland. Outros estão enterrados por sedimentos mais jovens, como Woodleigh, Western Australia, Yallalie na Austrália Ocidental e Tookoonooka e Talundilly no sudoeste Queensland. Mas o maior de todos eles pode ter sido descoberto debaixo do firmamento vermelho do centro da Austrália.

Duplo impacto

 

 Essas splodges vermelhas mostram anomalias sísmicas que
coincidem com as estruturas Warburton no nordeste da
Austrália do Sul. Estas anomalias representam grandes
cicatrizes na crosta terrestre. Autor fornecida

 

A primeira dica de metamorfismo de choque da crosta terrestre, no nordeste da Austrália do Sul foi descoberto quando Tonguc Uysal na Universidade de Centro de Energia Geotérmica de Queensland of Excellence foi envolvido na extracção de energia geotérmica em 2009 na rica bacia Cooper de petróleo e gás, que se sobrepõe Bacia do Warburton.Enquanto estava lá, ele se deparou com provas revelador de micro-estruturas incomuns dentro grãos de quartzo dos granitos locais. Ele reconheceu as estruturas de quartzo foram semelhantes aos que eu e os meus colegas encontrado em 1999 na estrutura de grande impacto 120 km em Woodleigh na Austrália Ocidental. Fiquei intrigado com as descobertas de Tonguc, e ele, posteriormente, me ofereceu a oportunidade de analisar as amostras de núcleo de perfuração eu mesmo. 

 

A partir de 2010 passei muitos meses estudando amostras do núcleo de perfuração da Bacia de Warburton, usando microscopia óptica tridimensional e microscopia eletrônica de varredura. Isto foi seguido por microscopia electrónica de transmissão pormenorizada efetuada por John Fitzgerald. Descobrimos que a lamela de quartzo apresentado o padrão de deformação característica que só pode ser produzida por pressões de choque extremos acima de 10 gigapascais (100 kbar). 

 

Para pôr isto em perspectiva, estes níveis são muito maiores do que as pressões na base da 30 km crosta continental a 50 km por baixo da superfície da Terra. 

 

A análise das amostras Warburton sugerido pressões de choque de entre 10 e 20 gigapascais, o qual só pode ser produzido pela um impacto de um grande asteróide ou um cometa.

 

 Enquanto estávamos realizando nossas análises, os pesquisadores sísmicos Brian Kennett e Erdinc Saygın e seus colegas da Universidade Nacional da Austrália publicou um artigo relatando muito grandes anomalias sísmicas no nordeste da Austrália do Sul. 

 

Estas anomalias coincidir com a região onde encontramos características de choque em cristais de quartzo. A evidência sísmica pode estar relacionada com profunda fractura da crosta e para um aumento do gradiente geotérmico, onde a temperatura aumenta mais rapidamente com a profundidade do que em outras regiões do continente australiano . 

 

Esta observação foi consistente com a modelagem dos dados geofísicos magnético e gravidade aérea que indicam anomalias no âmbito da Bacia do Cooper, estudada por Tony Meixner da Geoscience Australia.

Remendar a prova juntos


Usando as anomalias geofísicas, juntamente com a distribuição de grãos de quartzo de impacto encontrados em furos, estimamos o tamanho combinado das estruturas individuais em aproximadamente 400 km. Isto faria com que as estruturas individuais Warburton o maior conhecido até o momento. 

No entanto, ainda não conseguimos identificar a idade e as consequências dos impactos individuais Warburton. O que sabemos é o impacto deve ser de pelo menos 300 milhões de anos ou mais. Isto é baseado no estudo das idades de corpos de granito afetadas pelo impacto, que são recobertos por sedimentos mais jovens que não apresentem sinais de choque. 

Outros estudos dos núcleos de zircões no granito por Tonguc Uysal e Alexander Middleton e seus alunos na da Universidade de Queensland sugerem os zircões contêm assinaturas de ambos um impacto velho 300000000 anos e um impacto 420 milhões anos de idade. 

Se podemos resolver a questão da idade, que nos permitirá procurar precipitação ejetado da cratera original e eventos relacionados tsunami e, potencialmente, descobrir se os impactos estão relacionados a um evento de extinção.

 O registro geológico contém uma série de eventos de extinção em que foram associados com impactos por asteróides, como a 580 milhões anos de idade evento Acraman impacto e os 66 milhões de anos Cretáceo Paleogénico evento que matou os dinossauros. 

O evento mais significativo extinção em massa, porém, é a enorme Permiano-Triássica que matou 90% das espécies vivas em torno de 250 milhões de anos atrás. Este foi um período de intensa atividade vulcânica e coincide também com o impacto Araguainha localizados no Brasil. 

A descoberta dos impactos individuais Warburton constitui um marco no estudo da história impacto da Terra, incluindo a investigação de eventos de impacto associados com 2,5 bilhões para 3,5 formações bilhões de anos em Pilbara Cráton na Austrália Ocidental. 

Quanto mais se sabe sobre estes impactos, o melhor que podemos compreender outros fenômenos, como extinções em massa, a formação de certas estruturas geológicas ao longo do tempo e os eventos magmáticos relacionados. 

Ele também pinta um retrato vívido do que poderia ter acontecido naquele dia uma fatídica . poucas centenas de milhões de anos atrás, e a catástrofe que deve ter forjado. Nota:

A história acima é baseado em materiais fornecidos pelo The Conversation Esta história é publicada cortesia de The Conversation (sob Creative Commons Attribution-/ Sem derivados).

Read more : http://www.geologypage.com/2015/04/worlds-largest-asteroid-impact-site.html#ixzz3Wkf9BKAJ
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