Marte tem cintos de geleiras compostas de gelo de água


Universidade de Copenhague Press Release

Publicado em 8 de abril de 2015 por Astronomy Now

Marte tem calotas polares distintas, mas Mars também tem cintos de geleiras em suas latitudes centrais – entre as linhas azul, em ambos os hemisférios sul e norte. Uma espessa camada de poeira cobre as geleiras, de forma que aparece como a superfície do solo, mas as medições de radar mostram que existem compostos geleiras de água congelada sob a poeira. Crédito da imagem: Digital Mars Modelo Imagem, NASA / Nanna Karlsson

Marte tem calotas polares distintas, mas Mars também tem cintos de geleiras em suas latitudes centrais em ambos os hemisférios sul e norte. Uma espessa camada de poeira cobre as geleiras, para que eles apareçam como a superfície da terra, mas medidas de radar mostram que a poeira debaixo existem geleiras compostas de água congelada. Novos estudos têm agora calculado o tamanho das geleiras e assim a quantidade de água em que as geleiras. É o equivalente de todos Marte sendo coberto por mais de um metro de gelo. Os resultados são publicados na revista científica Geophysical Research Letters.

Vários satélites orbitam Marte e em imagens de satélite, os pesquisadores foram capazes de observar a forma de geleiras, logo abaixo da superfície. Durante muito tempo, os cientistas não sabia se o gelo, foi feita de água congelada (H 2 O) ou de dióxido de carbono (CO 2 ) ou se era lama. Usando medições de radar do satélite da NASA, Mars Reconnaissance Orbiter, os pesquisadores foram capazes de determinar que é gelo de água. Mas como a espessura do gelo e as geleiras que se assemelham geleiras na Terra? Um grupo de pesquisadores do Instituto Niels Bohr já calculado isso usando observações de radar combinados com modelagem de fluxo de gelo.

Dados combinados com Modelling
“Nós olhamos medidas de radar abrangendo 10 anos de volta no tempo para ver como o gelo grosso é e como ele se comporta. A geleira é, afinal, um grande pedaço de gelo e ela flui e recebe um formulário que nos diz algo sobre quão suave é. Nós, então, comparada com a forma como este geleiras na Terra se comportar e de que temos sido capazes de fazer os modelos para o fluxo de gelo “, explica Nanna Bjørnholt Karlsson, um pós-doc no Centro de Gelo e Clima no Instituto Niels Bohr da Universidade de Copenhagen .

Usando medições de radar da Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, os pesquisadores foram capazes de identificar milhares de formações geleira-like em Marte. Eles podem ver a espessura do gelo é nas imagens de radar. Crédito da imagem: Sharad, NASA / Karlsson et al.

Nanna Bjørnholt Karlsson explica que estudos anteriores identificaram milhares de formações geleira-like no planeta.As geleiras estão localizados em cintos ao redor de Marte entre as latitudes 30 ° e 50 ° – o equivalente a apenas ao sul do local da Terra da Dinamarca. As geleiras são encontradas em ambos os hemisférios norte e sul.

A partir de alguns locais em Marte eles têm bons dados detalhados de alta resolução, enquanto eles só têm dados mais esparsos de outras áreas. Mas, completando os dados esparsos com informações sobre o fluxo e forma das geleiras das áreas muito bem estudado, eles foram capazes de calcular a espessura e volumoso o gelo está entre os cintos de geleira.

Poderia cobrir o planeta inteiro
“Nós calculamos que o gelo nas geleiras é equivalente a mais de 150 bilhões de metros cúbicos de gelo – que muito gelo poderia cobrir toda a superfície de Marte com 1,1 metros de gelo. O gelo nas latitudes médias é, portanto, uma parte importante da Mars ‘reservatório de água “, explica Nanna Bjørnholt Karlsson.

Que o gelo não tenha evaporado para o espaço realmente pode significar que a espessa camada de poeira está a proteger o gelo. A pressão atmosférica em Marte é tão baixa que o gelo de água simplesmente evapora e torna-se vapor de água. Mas as geleiras estão bem protegidos sob a espessa camada de poeira.

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